RÊU PHONG MY LP

Vơ Kỳ Đin

 


  Đ́nh thụ bất tri nhơn khứ tận,

  Xuân lai hoàn phát cựu thời hoa.


           
Sáng hôm nay ông Năm nhấp nhỏm ngồi đứng không yên. Hết ngồi xuống lại đứng lên. Ông bước chầm chậm lại gần cửa kiếng lớn phía sau nhà, nghiêng ḿnh nh́n xéo qua cái hàn thử biểu để ngoài trời. Ông nhướng mắt rán nh́n cái màu đỏ của thuỷ ngân, coi nó lên xuống tới mức nào. Có thấy ǵ đâu, cái lằn đỏ nhỏ xíu, lờ mờ. Tức ḿnh ông lẩm bẩm, cằn nhằn cái thằng con trai út, đă biểu gắn sát sát bên trong cho dễ đọc, để tuốt đằng xa ai mà thấy. Cái xứ ǵ, thiệt t́nh! Lạnh ǵ mà lạnh dữ, hổng biết xuống tới bao nhiêu độ rồi !

            Nói xong ông đứng áp lại gần cánh cửa để nh́n cho rơ hơn. Cánh tay trái đụng phải khung cửa nhôm lạnh ngắt như một khối nước đá, ông rút tay về, quay lại chậm chạp từng bước, từng bước trở về ngồi trên chiếc ghế thấp. Cặp mắt hấp háy nh́n ra ngoài bầu trời xám xịt. Ông thấy cái sân cỏ xanh đă trở thành một băi tuyết trắng mênh mông. Có chỗ phẳng phiu trắng xoá, có chỗ được xe xúc tuyết ủi g̣ cao lên như những đụn cát. Cây cối biến đi đâu mất tiêu hết. Mấy bụi hồng bông đỏ như nhung, mấy bụi mẫu đơn bông lớn bằng cái chén kiểu màu trắng màu hường, cái hàng rào bằng cây trắc bá cao cả thước xanh um của mùa hè vừa qua, tất cả hiện giờ bị chôn vùi dưới những đống tuyết.


            Ở bên kia rào tu viện, chỉ c̣n sót lại duy nhứt một gốc bạch dương to lớn sừng sững, chơ vơ một ḿnh giữa đám tuyết trắng quạnh hiu, đưa những cành khô thêu lêu lên trời. Bên ngoài gió hú từng cơn, tiếng nghe vù vù như có đoàn xe chạy hết tốc lực. Từng lọn tuyết trắng đổ xuống, hột bay ngang, hột bay dọc, hột quay cuộn tṛn, lấm tấm bay đầy trời như có ai đó cắc cớ tung một thúng lông ngỗng ra trước gió. Tuyết đă rơi đều đều như vậy từ giữa đêm qua cho tới sáng nay, liên tục không dứt. Chỗ nào cũng một màu thạch cao trắng xóa. Ngồi chưa yên chỗ, ông lại đứng lên đi về phía trước, mắt ngước nh́n cái mái nhà ở phía bên kia sân đă bị tuyết phủ đầy, miệng láp dáp:

- Cái điệu nầy có nước sập nhà. Đồ cái thứ tiền chế, làm bằng cây thông bở rệu với vách bằng cạc tông nhét bông g̣n, làm sao chịu nổi...làm sao chịu nổi... Ông thở dài rồi nh́n trời, dáng lo lắng, rồi ngồi xuống:

- Nó mà rơi hoài rơi hũy như vầy, chắc phải sập. Cả nửa thước tuyết đè trên nóc, nặng lắm chớ! Cái xứ nói là văn minh, kỹ nghệ tiến bộ, mà sao kỳ cục quá! Nhà cửa phải làm cho kỹ kỹ chớ. Tại sao không chịu xây cất cho nó đàng hoàng một chút. Tuyết mà rớt thêm chừng vài giờ nữa th́ thế nào cũng sập...

Bà Năm dáng người nhỏ nhắn, đang chăm chú theo dơi chương tŕnh ti-vi, chừng như không chịu nổi nữa, bèn cự nự:

- Ừ, ừ, sập đâu sập phứt cho rồi. Hồi sáng mơi tới giờ, nghe ông nói tới nói lui, tôi mệt quá ! Ông Năm biết là vợ trả lời ḿnh nhưng không rơ bà nói ǵ. Cái lỗ tai đă nghểng ngảng đâu từ mấy năm về trước, tuy có đeo máy nghe nhưng khi tỏ khi không. Ông đưa tay phải lên điều chỉnh cái nút phát âm gắn sát vành tai, miệng hỏi:

- Bà nói cái ǵ vậy, tôi nghe không rơ ?

Bà gằn giọng. Tuổi đă quá già nên khi nói tiếng run run, cái đầu lắc lắc:

- Hổng có nói cái ǵ hết á !

Rồi như chừng chưa hết cơn bực bội, bà tiếp:

- Mùa đông ở đây th́ có tuyết, chớ có ǵ lạ đâu mà ông cứ nói hoài, nói hoài !

Ông bèn phân trần, giọng nói thều thào, lẫn trong tiếng xệu xạo của hàm răng giả:

- Th́ bà cũng phải để cho tôi nói chớ. Bà coi nè, từ đầu hôm cho tới giờ, ổng cứ rớt hoài, rớt hoài, hột nào hột nấy lớn bằng ngón chưn cái... Cái mái nhà bằng cạc tông làm sao chịu nổi. Bê tông cốt sắt c̣n chưa chắc, nói ǵ tới nhà tiền chế. Tôi nói mà, thế nào cũng sập!

Bà Năm hứ một tiếng rồi xây lưng qua coi ti-vi, không thèm nghe. Ông tiếp tục lẩm bẩm một ḿnh:

- Gió lớn quá. Ở gần Bắc Cực nên thổi mạnh dữ. Tại có gió nên tuyết rơi mới nhiều. Mà nó rơi nhiều th́ nó chất đầy trên mái nhà. Trời ơi ! nguy quá, cái điệu nầy... Phải chi xây bằng bê tông cốt sắt.

Ông e bà vợ cự nự nữa, nên chỉ dám nói tới đây th́ ngừng ngang, cái điệp khúc "thế nào cũng sập" bị bỏ dở nửa chừng. Nếu không có bà Năm ở đó mà là thằng tư, thằng sáu hay thằng út, những đứa con trai ở gần gũi, th́ ông sẽ tiếp tục một cái điệp khúc khác, có thay đổi chút đỉnh. Nhà ḿnh ở Việt Nam cất bằng bê tông cốt sắt chắc lắm, tao tính ít ra phải ở được năm ba trăm năm, mối mọt mưa nắng ǵ cũng không sợ. Mỗi lần nhắc tới câu "cái nhà ḿnh" ông Năm nh́n ra xa, tuốt trên ngọn bạch dương, lên tận đám mây trắng xám trên trời, cặp mắt đờ đẫn, ngẩn ngơ. Trong tṛng đen lờ mờ, h́nh như có vương một làn lệ mỏng. Không phải ông khóc đâu. Đă trên tám mươi tuổi rồi, tuyến nước mắt hầu như cạn khô.

Trong đầu ông h́nh ảnh căn nhà vuông vuông, xinh xắn hiện ra, rơ ràng từng nét. Căn nhà mà ông đă gom góp công sức, tiền của, mồ hôi, nước mắt, suốt đời cực nhọc mới thực hiện được. Nó không đồ sộ, nguy nga, lớn lao ǵ nhưng nó là của ông. "Nhà ḿnh" ôi ! hai cái chữ tầm thường đó có tác dụng như nhát búa đập mạnh vào tim vào óc, ông nghe như tê liệt toàn thân. Ông đứng lên hết muốn nổi, ngồi bệt xuống ghế. Trong đầu ông, không c̣n ǵ để đáng nhớ. Mặc kệ mùa đông Canada với gió băo lạnh lẽo gào thét bên ngoài cửa kiếng, mặc kệ cây bạch dương chết cóng đứng run rẩy ngoài sân tu viện quạnh hiu, mặc kệ những đụn tuyết lem luốc, cao ngùn ngụt bên kia vệ đường, mặc kệ những cây cối, bông hoa rữa mục bị chôn vùi, ông quên quên hết. Chỉ c̣n một h́nh ảnh duy nhứt mà ông nhớ rất rơ. Rất rơ, từng nét. Cái h́nh ảnh "căn nhà ḿnh" hiện lên với từng góc cạnh. Những cục đá nghiêng, những viên gạch bể, những lằn nứt nẻ, răn reo ở góc tường, những ổ cắm điện cháy đen, những ṿi nước rỉ, những vết loang mốc meo trên trần nhà mưa dột ... ông làm sao quên. Chính tay ông tạo ra nó mà, cũng chính tay ông sửa chữa mà.. Trong cơn mơ mơ, màng màng ông chợt tỉnh, ḷ ḍ, đứng dậy đi vô pḥng, cái lưng c̣ng xuống, cái chưn bước thật chậm. Ông đưa tay run run mở cánh cửa. Có tiếng đồ vật va chạm, tiếng lục lọi giấy tờ, sổ sách. Hồi lâu, có tiếng ông hỏi vọng ra:

 - Hôm đi ra Tân Sơn Nhứt, cái xấp h́nh tôi soạn cất trong cái hộp sắt tây, tụi nhỏ nó dẹp đâu rồi, tôi không thấy ! Coi chừng mất hết đa !

- Làm sao mà mất được. Ông để đâu th́ c̣n ở đó. Tụi nó đâu có lấy làm ǵ mấy tấm h́nh cũ x́, đen thui !

Tiếp theo, bà bèn b́nh luận :

- Cái ǵ của ông cũng quí hết ! Thử đem liệng ngoài đường suốt ngày coi có ai thèm lượm không ? Nghe vợ nói, ông tức ḿnh căi lại:

- Ai mà dại ǵ liệng bậy liệng bạ vậy bà ! Từ Việt Nam tôi cắc ca cắc củm đem qua đây có bao nhiêu đó ! Làm mất của tôi là không được đa!

Bà Năm lùng thùng trong cái áo ấm bằng len xám dầy mo, đứng dậy vói tay tắt ti-vi, xỏ chưn vô đôi dép nhung đỏ bầm, lê bước lẹp xẹp vô pḥng bên cạnh, miệng hỏi vói:

- Để tôi vô kiếm lại thử coi tụi nó có dẹp ở đâu không! Mà ông muốn kiếm tấm h́nh nào? Ông Năm rán nói lớn để cho vợ nghe:

- Th́ cái h́nh chụp "căn nhà ḿnh" đó, tôi muốn coi lại một chút!

Rồi ông chép miệng thở dài:

- Tính ra ḿnh đi được vừa đúng một năm. Không biết bây giờ ở bển ra sao rồi! Mấy chậu kiểng không ai tưới, chắc chết khô hết !... Ờ, ờ, bây giờ đang mùa đông, c̣n một tuần nữa là tới Tết. Cây mai ngoài sân...rồi ai lặt lá...để cho nó ra bông đây ?

                                                   oOo

                                   
            Cái mặt trời ban sáng c̣n lấp ló trong mây, chưa lên khỏi nóc nhà ở phía bên kia đường. Cảnh vật c̣n nhập nhoà tranh tối tranh sáng. Trên các ngọn cỏ bên đường c̣n mờ mờ sương đọng. Các căn nhà ở hai dăy phố chợ B́nh Dương vẫn c̣n đóng cửa im ĺm. Trên đường đă có người gánh hàng ra chợ bán, những gánh khoai nặng trĩu, những gánh rau cải, xanh um, tươi mát. Vài chiếc xe ngựa chở đầy bạn hàng máng đầy những gióng gánh ngổn ngang, móng sắt nhịp lọc cọc, lọc cọc trên mặt đường nhựa đen. Tiếng người nói chuyện, tiếng guốc, tiếng dép, tiếng xe kéo...vang vang trong trong cái im mát của buổi sáng. Sau một giấc ngủ ngắn, phố xá tỉnh lỵ bắt đầu vươn ḿnh trở lại cái sinh hoạt ồn ào hàng ngày.

Trong nhà ông, bà Năm đă thức sớm hơn thường lệ. Ông đi ra đi vô, coi đồng hồ, miệng thúc giục:

- Coi chừng loay hoay, trễ hết ngày giờ. Ông thầy đă dặn đi dặn lại, tuổi tôi với tuổi bà, năm nay mà cất nhà th́ phải cúng vào giờ Th́n, để qua giờ khác là xấu lắm. Cả năm nay chỉ có được ngày nầy là tốt thôi. Qua cái giờ đó là phải chờ năm tới !

Rồi ông thúc hối:

- Mấy đứa nhỏ chuẩn bị nhang đèn, bông hoa đủ chưa ?

Trong bếp tiếng nước sôi ŕ rào, tiếng dao chặt thịt lụp cụp, tiếng dĩa chén chạm nhau, mùi cà phê bốc lên ngào ngạt. Có tiếng bà Năm nói với con gái:

- Con luộc cho má miếng thịt ba rọi để trong dĩa, nhớ bỏ luôn cái hột vịt theo. C̣n tôm th́ để khi gần xong chỉ cần nhúng vô cho chín rồi lấy ra liền... Cúng thần thánh phải đủ bộ tam sênh mới được.

Quay qua thằng con trai lớn, bà dặn:

- Con đi lấy cái lục b́nh, rửa sạch để cắm bông cúng. Mà, giờ Th́n là mấy giờ vậy ông ?

Ông Năm lẩm bẩm:

- Giờ Th́n, giờ Th́n...một giờ của Tàu là hai giờ của Tây... Ừ, ừ, dễ mà ! Giờ Ngọ là mười hai giờ trưa. Ḿnh tính trở ngược lại, Th́n, Tỵ, Ngọ.... vậy là đúng tám giờ sáng.

- Tới tám giờ sáng lận hả ! Phần tôi coi như xong rồi. Thôi, ông lo mặc quần áo, khăn nón đi là vừa... Nhớ khấn vái cho kỹ. Thằng tư với thằng sáu, hai đứa bây khiêng cái bàn qua bên đất, để ở chính giửa, rồi bày biện đồ để cúng. Hôm nay cúng đất đai dương trạch để cất nhà mới. Phải thành tâm kỹ càng nghe con...th́ mới ăn ở b́nh yên, làm ăn khá giả. Nhứt là tao mong cho nó vững bền... để lại tới đời tụi bây, rồi tới đời con tụi bây...

Thằng tư cười kh́ kh́:

- Má lo xa chi cho mệt vậy. Bền vững chắc chắn th́ có ông kiến trúc sư tính kỹ rồi, má ơi ! C̣n muốn hoà thuận, yên vui th́ tụi nầy không oánh lộn nữa, vậy là huề.... Thôi khỏi cúng, mắc công quá mà. Cái bàn làm bằng thứ cây ǵ mà nặng quá sức, khiêng muốn cụp xương sống đây nè ! -Cái thằng làm biếng nhớt thây, ăn nói tầm bậy tầm bạ hết sức, hổng nên nghe con, lẹ lẹ đi cho kịp giờ. Ba mầy đóng bộ xong hết rồi ḱa...

Ông Năm đi rảo một ṿng, nh́n miếng đất trống phẳng phiu, quang đảng, trong bụng vừa ư hết sức. Phía trước mặt là công viên thành phố, khoảng khoác, xinh xắn. Phía sau hơi xa là một dăy đồi cao, thấp thoáng qua các rặng cây sao, cây dầu cao vút, là nóc toà hành chánh với dinh tỉnh trường lờ mờ... Y như cảnh núi Khu Tượng, nơi mà ông đă sống qua thời thanh xuân. Ông "đụng" bà Năm ở đó, rồi sanh được ba đứa con đầu ḷng ở bên bờ sông Dương Đông. Đảo Phú Quốc ở vịnh Xiêm La, cái ḥn đảo nhỏ, bốn bề sóng vổ ŕ rào. Tụi nhỏ đă hít thở cái không khí nồng mặn của muối, đen đủi phong sương giữa nắng gió trùng dương. Quanh nhà toàn là những thân dừa cong vẹo, ngả nghiêng, tàu lá xơ rơ v́ gió băo. Cái giếng nước phía sau đỏ lờ lợ v́ nước rể dừa tiết ra. Những ngày mưa dai dẳng nh́n lên dăy Khu Tượng thấy dạng núi lờ mờ trong sương khói, giống như h́nh con voi nằm phủ phục. Trước là đầu voi với cái ṿi cong ṿng, sau là đuôi voi với hai chưn sau quỳ xuống, cái lưng mập ph́nh ra mà dài. Trên đó người ta làm rẫy, trồng tiêu với trồng sầu riêng... Đất đai trù phú, phong thổ ph́ nhiêu, đẹp đẽ như vậy, v́ thời cuộc ông phải đành đoạn bỏ hết mà đi.

Bây giờ về đây cư ngụ, ông phải gầy dựng lại tất cả với hai bàn tay trắng. Đất cũ đăi người mới. Ông lời hơn v́ có được thêm năm đứa con nữa. Thôi, đời ông vậy là yên nơi yên chốn rồi, không phải đi đâu nữa. Nhứt định ở luôn tại cái tỉnh nhỏ nầy. Ông phải tiện tặn, dành dụm, làm việc siêng năng, để mong cất được một căn nhà làm cái tổ ấm cho gia đ́nh. Pḥng của ông bà ở chính giửa, tám pḥng của tám đứa con phải ở chung quanh, để tụi nó lúc nào cũng quây quần, xum họp bên ông. Bàn thờ của tổ tiên ḍng họ ở trên lầu. Con cháu ông sẽ nối tiếp cái công tŕnh nầy dài lâu một trăm năm, hai trăm năm...

Ông mỉm cười tươi tỉnh, trang nghiêm, bật hộp quẹt, đốt đèn cầy, cắm trên hai cái chưn bên lư hương bằng đồng sáng trưng. Ông đưa tay lấy bó nhang mới, xé bao lấy ra ba cây. Thật khoan thai, ông châm vào ngọn lửa. Mùi nhang trầm thơm, toả ra, quyện vào mùi long năo hăng hắc của chiếc áo dài đen nổi bông h́nh chữ thọ, cái khăn đóng bằng sa mỏng, vấn thành nhiều ṿng vừa lấy ra trong tủ áo. Nắng đă chiếu sáng cả khu đất trống. Từng tia nắng vàng chanh quét trên đám cỏ dại um tùm, mùi đất hăng hăng. Ông thoáng thấy chú hai Lung, người cai thầu và đám thợ vừa tới. Xe cộ, dụng cụ ngổn ngang, nào xẻng cuốc, nào dây nhợ, người ta chất đầy chật cả lối đi. Mặt tươi tỉnh hy vọng, ông cầm nhang chắp hai tay lên đầu, miệng khấn lâm râm:

- Nam Mô A Di Đà Phật, Nam Mô A Di Đà Phật....

Nay tôi khấn đất nước ông bà trong kiểng sở làng Phú Cường nầy, gồm Thổ Công, Thổ Trạch, Thổ Địa, Thổ Thần, Chúa Xứ, Sơn Thần, Thuỷ Thần...

Vái tới đây tự nhiên ông thấy lằn khói nhang xám trắng đương bốc vươn lên cao, bỗng cuộn tṛn rồi tạt ngang. Một luồng gió ở đâu đó thổi qua lạnh ngắt, ngọn đèn cầy nhỏ lại lờ mờ như muốn tắt. Ông sợ quá, khom ḷng bàn tay che gió. E rằng chưa đủ, ông kêu lên:

          - Chú hai, chú hai gió lớn quá, lại phụ tôi một tay!

Chú hai Lung chạy lại, đứng chắn lấy làn gió nghịch. Ngọn đèn từ từ lớn hơn và sáng tỏ trở lại. Ông Năm b́nh tâm khấn tiếp:

- Tôi vái tất cả năm vị ngũ hành Kim, Mộc, Thuỷ, Hoả, Thổ. Đông phương Giáp Ất Mộc, Nam phương Bính Đinh Hoả, Trung ương Mồ Kỷ Thổ, Tây phương Canh Tân Kim, Bắc phương Nhâm Quí Thuỷ, tám vị bát quái Càn, Khảm, Cấn, Chấn, Tốn, Ly, Khôn, Đoài... Quí ông thực như phong, hành như vơ...

Câu khấn vái dài quá, ông ngừng lại một hơi để thở. Cả không gian chung quanh, ông quên quên hết. Trong đầu chỉ c̣n một niềm thành kính vô biên. Sau câu khấn, trong ánh sáng lung linh của cặp nến đỏ, mùi trầm ngào ngạt của khói hương, ông như cảm thấy tất cả những vị thần linh mà ông vừa nhắc, tề tựu đông đủ. Có người mặt đỏ, người mặt đen, mặt trắng, mặt xanh, với áo bào, mũ măng sặc sỡ, uy nghi. Tất cả tọa ngự ở trên bàn thờ, nh́n xuống ông yêu thương triều mến, dáng vẻ sẵn ḷng bảo hộ, giúp đỡ, lắng nghe lời cầu nguyện. Ông sung sướng quá, rán mà nhớ những điều mong ước hầu nói lên hết cho đủ. Các vị nầy sẽ giúp ông cho được như ư... Ông lâm râm khấn tiếp, giọng rơ ràng hơn:

- Ngũ hành phân bát quái, tám hướng định quân thần. Hoả Thần làm chủ tể, ấm lạnh nhờ ông. Nay tôi xin phép để cất một cái nhà trên miếng đất nầy, để cho vợ chồng tôi, cùng mấy đứa con ở, làm ăn b́nh yên mạnh giỏi...

Khấn tới đây, ông bỗng nhớ tới lời bà Năm dặn ḍ, ông lập lại:

- Cho vợ chồng tôi cùng mấy đứa con, rồi mấy đứa cháu, ...rồi tới cháu của cháu tôi, nối tiếp hoài hoài... không dứt... được ăn ở b́nh yên mạnh giỏi, vô tai tịnh sự, điều lành đem tới, điều dữ lánh xa, quan thương dân chuộng, kẻ yêu người trọng, tà ma kinh khiếp, quỉ mị kiêng oai...

Khấn tới đây, ông thấy đă là quá đủ, không nên đ̣i hỏi xin xỏ nhiều hơn nữa. Cũng như mọi người, ông cũng mong ước được giàu sang, phú quí, con cái hiển đạt, làm quan làm quyền... Nhưng ông nghĩ cúng kiếng với thần linh, cầu được b́nh yên mạnh khoẻ là quá đáng rồi, không nên để thần thánh khi dễ v́ ḿnh quá tham lam. Ông bèn xá ba xá, cắm nhang vô một cái ly nhỏ đựng đầy gạo trắng. Ông lùi ra sau vài bước, phủ phục xuống lạy ba lạy. Không gian như lắng đọng xung quanh. Tim ông đập manh hơn b́nh thường. Hai ḷng bàn tay ông ướt đẫm mồ hôi. Ông sung sướng trong niềm xúc động bồi hồi. Ánh nắng vàng tươi sáng rờ rỡ, chan hoà trên mọi lối. Nh́n lên bàn thờ ông thấy các thần thánh cùng ông bà tổ tiên trong ḍng họ như nh́n ông mỉm cười, gật đầu chấp nhận lời khấn nguyện.

Năm nay ông vừa đúng năm mươi tuổi, cái tuổi mà Đức Khổng Tử cho là biết được mạng trời. Trời quả đă thương ông thiệt t́nh! Cha mẹ mất sớm, lăn lóc ra đời trong lứa tuổi c̣n nhỏ xíu, ông đă trải qua biết bao nhiêu cay đắng và khổ nhục. Con đă đông mà nhà lại nghèo, ông và vợ lo trong lo ngoài, tiện tặn dành dụm, măi cho tới nay mới đủ tiền cất một cái nhà để ở. Cái nhà ước mong của cả một đời người... Ừ, phải, cả một đời người ! Ông đứng dậy mặt sáng rạng rỡ. Quay qua người cai thầu, ông nói:

- Chú hai, chú hai ! chú cũng nên khấn với quí vị thần hoàng bổn thổ để cho công việc xây cất trôi chảy, thợ thuyền được pḥ hộ b́nh yên! Chú hai Lung nghiêm trang gật đầu, đứng vào chiếu đốt nhang, cung kính. Ông Năm bước ra phía ngoài đường cái, đứng bên cây cột đèn, nh́n trở vô coi đám thợ đương đóng cọc giăng dây để đào móng. Bà Năm đứng kế đó, gặp ông bèn hỏi:

- Ông khấn vái cúng kiếng xong hết rồi hả ?

- Ừ, ừ, xong rồi, đủ hết! Bà mỉm cười, măn nguyện sung sướng. Bất th́nh ĺnh bà nghĩ tới một chuyện thế nào ông cũng không để ư, lo quá bà níu lấy tay áo dài của ông:

- Ông có tŕnh với quí vị ông tên ǵ, mấy tuổi, cư ngụ ở đâu không ?

Ông Năm vỗ trán bối rối, kêu lên:

- Thôi rồi, lo nói đủ thứ chuyện mà quên mất việc tŕnh tên tŕnh tuổi, tôi không có nói chỗ đó ! Bà Năm dậm cẳng cằn nhằn:

- Có bao nhiêu đó mà cũng quên, rồi làm sao mấy ổng biết ai mà phù hộ. Thành ra mấy lời khấn vái kể như bỏ. Công tŕnh mẹ con tôi cực khổ từ khuya cho tới giờ...

Ông Năm thất vọng, buông xuôi hai tay, không nói không rằng, đứng nh́n xe cộ người ta xuôi ngược trên đường. Hồi lâu, ông quay qua nói như an ủi bà nhưng thiệt ra là cho ông:

- Chắc không sao đâu bà. Thần thánh linh thiêng, các ngài biết hết. Tôi có nói xin phép cất nhà cho cả gia đ́nh tôi ở... Mấy ổng phải biết tôi là ai chớ, nếu không biết sao gọi là thần, bà khỏi lo. Bà thấy tôi nói có đúng không ?

- Không đúng cũng phải đúng. Ông nói cái ǵ cũng phải hết. Tôi căi đâu có lại ông. Mà ông có nhớ khấn xin ở cho được lâu, thiệt lâu không ? Mặt ông Năm tươi rói:

- Có chớ, không có sao được. Tôi nói chỗ đó rơ lắm mà, tới hai lần. Tôi cầu cho cả gia đ́nh ăn ở mạnh giỏi, tới đời con, đời cháu, đời chắt, đời chít... Bà yên tâm đi !

             Ông Năm sau khi cầm tấm h́nh cái nhà vừa lục lọi ra được, trở về ngồi trên cái ghế nệm. Bên ngoài băo tuyết vẫn thổi rào rào, những hột tuyết tṛn bay tung đầy trời. Ông có sá ǵ cái mực thuỷ ngân lên hay xuống tới bao nhiêu đâu. Bây giờ trong đầu ông là cái miếng đất với căn nhà ở đó có nắng ấm, có cây cối xanh tươi, có cả một đoạn đời dài mà ông đă sống qua. Ông thương yêu nó biết bao nhiêu. Vậy mà phải bỏ đi đành đoạn. Ông phải làm đơn để xin hiến cho nhà nước... Căn nhà mà ông ước mong lâu bền tới đời con, đời cháu, đời chắt, đời chít, được chú hai Lung cất bằng bê tông cốt sắt, bây giờ nó chỉ c̣n lại có chút xíu, nhẹ hửng. Nó c̣n lại trong tấm h́nh nhỏ bằng bàn tay, màu đen trắng loang lổ, vàng ố, lờ mờ. Ông chỉ thấy được cái mặt tiền với hai cái khung cửa sắt kéo nặng nề, cái lan can trên lầu có để con voi với chậu bông sứ Thái Lan. C̣n phía sau với khu vườn có cây nhăn, cây mận, cái cổng sắt kiên cố cùng bụi tre ngà, ông không thấy ǵ hết. Ông rán hỏi vói qua phía trước:

- Bà ơi! Hôm trước thằng Hoàng mới qua được đây, có nói ǵ về cái nhà của ḿnh không, bây giờ nó ra sao rồi ?

Giọng bà Năm trả lời, chậm chạp nhè nhẹ:

          - Ờ, ờ, tôi quên nói với ông, bữa trước gặp nó, có hỏi thăm cái nhà. Nó nói bây giờ người ta lấy làm Hợp Tác Xả than cũi, nước mắm, dầu hôi, tèm lem tuốc luốc lắm!

Ông Năm kêu trời, than nho nhỏ:

- Rồi mấy cây nhăn, cây mận của tôi ? C̣n cây mai già giữa sân nữa ?

Bà Năm tiếp tục nói, giọng b́nh thản:

- Cái vườn phía sau họ chặt trụi lũi hết, làm chỗ đậu xe cam nhông, bụi đất mù trời. Tụi tài xế bộ đội phóng uế bừa băi, bà con lối xóm bực ḿnh lắm mà không ai dám nói ǵ.

Ông Năm ngồi dán người xuống ghế, lỗ tai lùng bùng. Ông thấy những biểu ngữ giăng giăng, những rừng cờ đỏ sắt máu, những đoàn người mặt đầy hận thù tràn vào tỉnh lỵ, tiếng nhạc đập đùng đùng chói tai. Ông thấy rất rơ những đứa con ông, những đứa cháu ông lần lượt bị bắt giam. Ông thấy tận mắt người ta bị bắt giết, đánh đập, giam cầm... Ông thấy những cảnh chia ly, đầy đọa, tang tóc, khổ đau. Ông thấy được những việc, những người mà cả đời chưa bao giờ được thấy qua. Tất cả đều quá lạ lùng, không thể nghĩ đến nổi. Xă hội mới, đất nước đổi mới là vậy đó sao ? Ông có quá lỗi thời, cũ kỹ, già nua ? Cái nhà bê tông cốt sắt trong đầu quay ṃng ṃng, tấm h́nh trong tay rơi xuống đất nhẹ đến nổi không nghe tiếng. Bên tai, ông nghe tiếng vợ móm mém, nói văng vẳng khi gần khi xa:

- À, nó nói cái năm mà vợ chồng ḿnh hiến nhà cho nhà nước để được đi đó, hồi chưa bị chặt th́ cây mai trổ bông nhiều lắm, rụng vàng cả đường đi! Ông Năm bất động, hồi lâu tỉnh lại nói nho nhỏ:

- Tại sao ḿnh đi mà nó lại không biết, trổ bông chi cho nhiều vậy! Tại sao vậy ? Nó không biết thương tôi với bà sao mà... Hay là nó chưa biết nhà đă đổi chủ từ lâu !

 

Vơ Kỳ Điền

 

trích từ:

Tuyển tập văn: CÂU HỎI KIẾP NGƯỜI

Đă phát hành trong tháng 12, 2017

 

 

https://www.amazon.com/Cau-Hoi-Kiep-Nguoi-Dien/dp/1981566023/ref=sr_1_1?s=books&ie=UTF8&qid=1514768096&sr=1-1&keywords=cau+hoi+kiep+nguoi